Leyendas - Rod Laver

Rod Laver

  • Nombre: Rodney George Laver
  • Fecha de nacimiento: 9 de agosto de 1938
  • Lugar de nacimiento: Rockhampton, Queensland, Australia Australia
  • Altura: 1,72 m.
  • Peso: 68 kg.
  • Jugó desde-hasta: 1962-1979
  • Brazo hábil: Zurdo
  • Revés: Una mano
  • Premios ganados: US$1.565.413
  • Títulos: 184 (75 en Era Abierta)
  • Mejor ránking: 1 (9 de agosto de 1974)
  • Títulos (dobles): 28
  • Mejor ránking (dobles): 11
  • TÍTULOS DE GRAND SLAM: 11 (Australian Open 1960, 1962, 1969; Roland Garros 1962, 1969; Wimbledon 1961, 1962, 1968, 1969; US Open 1962, 1969)
  • TÍTULOS DE GRAND SLAM (dobles): 6 (Australian Open 1959, 1960, 1961, 1969; Roland Garros 1961; Wimbledon 1971)
    Consiguió 11 Grand Slams en cinco temporadas, incluso habiéndose salido del circuito amateur para formar parte de los profesionales en 1962, lo que lo privó de jugar ese tipo de competiciones hasta 1968, con la unión de ambos circuitos que dio inicio a la Era Abierta. Allí regresó para ganar Wimbledon y los cuatro torneos grandes al año siguiente (hazaña que nadie igualó y que ya había logrado 7 años atrás). Luego, ya en sus últimos años, disputó de manera limitada Grand Slams, pero siguió ganando títulos. En 1974, ya con un sistema de ránking oficial, terminó como 4 del mundo, siendo hasta hoy el jugador más veterano en cerrar un año dentro del top five. Además posee el récord de haber participado de 5 Copa Davis y haberlas ganado todas. Por último, y si bien los datos que existen previos a 1968 son difusos, se dice que es el máximo ganador de títulos en la historia si se considera su etapa amateur, profesional y en la Era Abierta, con 184. De hecho, en su etapa 1963-1969 ganó 13 de los 21 torneos de Pro Slam que se disputaron, siendo de esta manera el jugador que más 'Majors' obtuvo, con 24, si se computan los clásicos Grand Slam junto con los Pro Slam.
    Laver fue, tal vez, el mejor tenista que haya habido en cuanto a títulos, juego, longevidad, capacidad de jugar en cualquier superficie y enfrentamientos frente a sus mejores oponentes: los registros de la época lo dan como vencedor ante sus clásicos rivales (Pancho Gonzales, Ken Rosewall, Roy Emerson, etc.). Está la incógnita acerca de cuál es el lugar real que ocupa el australiano dentro de los mejores de la historia, ya que hay pocos que lo hayan visto jugar y las estadísticas de aquellos tiempos son dudosas; tampoco es posible saber los Grand Slams que pudo haber ganado de no alejarse del circuito amateur, habiendo cosechado tantos en tan pocas participaciones. Aun sin estas especulaciones, sus 11 consagraciones en este tipo de torneos le valen el quinto puesto entre los máximos ganadores de la historia en este tipo de torneos junto con Bjorn Borg.
    Aún con su 1,73m. realizaba un juego de saque y volea usando un servicio muy variado y siendo muy efectivo adelante. De fondo desplegaba un juego agresivo con golpes de gra ncarga de topspin.

    Semifinal de Australian Open 1969: Rod Laver 7-5 22-20 9-11 1-6 6-3 Tony Roche

    Final de Sidney 1970: Rod Laver 3-6 6-2 3-6 6-2 6-3 Ken Rosewall

    Sobre el final de su carrera se llegó a medir con los grandes tenistas modernos. Aquí, frente a Borg y Connors. Perlas.

    Gran hallazgo que compila lo mejor del australiano